Grabado Láser: Qué es, Como funciona y Diferencias con el corte Láser

1 month ago 42

El grabado láser es una técnica de marcado de objetos que da gusto verla: es simple, es precisa y la puedes llevar a cabo en tu propia casa.

Usarlo es fácil, pero el problema viene cuando tienes que afinar los parámetros para un objeto en concreto, te empiezas a preguntar:

  • ¿Esta grabadora láser podrá con este material?
  • ¿Pongo la potencia al máximo o aumento la velocidad?
  • ¿Explotará mi casa si lo hago?

Para ello, te voy a enseñar de qué va esto del grabado láser y como tener una «visión ingenieril» a la hora de usar y configurar tu grabadora láser.

Para que no pierdas el tiempo probando miles de parámetros.

Cógete un cafecito ☕ o una cerveza bien fresca 🍺 (si estás en el trabajo, mejor una petaca) que…

Comenzamoooooooooooo😮😮😮😮😮😮😮😮ooooooooos

🔎 Qué es el grabado láser y en qué se diferencia con una cortadora láser

El grabado láser es erosionar una superficie mediante un haz láser para que quede marcada, mientras que el corte láser, traspasa totalmente el material.

Esta erosión se hace pasando el láser línea a línea por la imagen que quieras hacer, aumentando o disminuyendo la potencia en función del tono que necesites, como si la imagen fuera en blanco y negro.

Esto sería por ejemplo el grabado láser de una imagen de un león hecha con un láser a través de líneas horizontales (la parte roja):

ejemplo-1-grabadora-laser

Esto con líneas diagonales

ejemplo-2-grabadora-laser

Y así quedaría grabado de verdad sobre un cartón:

grabadora-laser-carton

El corte láser en cambio no pasa por toda la imagen, solo por su contorno, lo que hace que tarde menos tiempo, pero en cambio necesite más potencia o incluso a veces varias pasadas por el contorno de la imagen para llegar a cortar el material.

Aquí tienes un ejemplo de un corte en tiempo real de otro león (como ves, tengo una predilección casi enfermiza por el rey de la selva 🦁)

ejemplo-grabadora-cortadora-laser

Y aquí está en acción haciendo el corte:

grabadora-laser-papel

Por lo que, resumiendo: la grabadora láser graba y la cortadora láser corta.

¿Parece que ha venido por aquí el Capitán Obvio verdad?

Pues sí, y es que distinguir ambas tecnologías es sencillo, pero no es la clave de esto. La clave es saber qué máquina has de usar para cada caso.

💡 Una grabadora láser también puede cortar material, pero va a ser una máquina mucho menos potente que aquella que esté preparada para cortar metacrilato de 3[mm].

¿Ves por dónde van los tiros?

Si quieres hacer grabados en láser, no vas a necesitar gastarte tanto dinero como si necesitas cortar en láser, al igual que vas a tener que invertir más en una grabadora de acero que en una que lo máximo que corte sea láminas de contrachapado o papel.

Todo depende de cuál es el uso principal que vas a dar a tu máquina y el tipo de material que vayas a usar.

Ahora veamos qué tipo de tecnologías hay para marcar materiales y por qué hemos elegido el láser para hacerlo.

 

👑 Por qué el láser es lo mejor para hacer grabados

Primero, vamos a ver qué procesos hay para marcar objetos.

Imagina que quieres montar un servicio de marcado de accesorios para empresas ¿solo existe el láser para hacerl0?

Por supuesto que no.

Pero sin duda, es la tecnología más barata y precisa hoy en día si la comparamos con:

  • El Inkjet (Entintado)
  • Las etiquetas adhesivas
  • El estampado
  • El grabado con prensa
  • El grabado químico

Sino, mira esta tabla:

tipos-grabado-tecnologias

Como ves, el láser gana por goleada.

Aunque quizás si te apetece hacer camisetas con dibujos, te tengas que plantear otra cosa como la serigrafía.

Si no quieres que arda tu taller, vamos.

 

🖖🏻 Qué tipos de grabadoras láser hay

Una vez visto que el láser es lo mejor para hacer marcados o grabados, hay que distinguir entre distintos tipos de láser.

¿Y qué distingue a un láser de otro?

La longitud de onda medida en micrómetros.

Cada tecnología de láser de grabación tiene un componente distinto para generar el láser con una longitud de onda distinta.

¿Cuáles hay?

  • El láser de estado sólido YVO4
  • El láser de estado sólido YAG
  • El láser de Fibra
  • El láser SHG
  • El láser UV (THG)
  • El láser de CO2

tipos-grabado-laser

Como ves, tenemos unos cuantos láseres y no hagas mucho caso a la longitud de onda concreta, muchos van en rangos.

Esta longitud de onda marcará que tipos de materiales podemos grabar, e incluso tendrá consecuencias en el rendimiento sobre el color del material.

Por ejemplo: un láser de SGH va a cortar materiales oscuros mucho mejor que los claros, mientras que un láser de CO2 será perfecto para materiales claros o incluso transparentes como el cristal o el metacrilato transparente (no el oscuro, para eso mejor SGH).

grabadora-laser-acrilico

Pero ¿por qué ocurre esto? ¿por qué hay materiales que sí puedo grabar con un láser y otros que me va a costar mucho con el mismo láser?

Por una propiedad intrínseca del propio material.

La Absorción.

 

💎 Qué materiales puedo grabar con un láser: La Absorción

Los materiales se pueden grabar más o menos según qué longitud de onda por una propiedad llamada absorción.

Esto significa que, según su estructura molecular, absorben más cantidad de longitud de onda del láser y esto se traduce en energía, energía que podemos aportar para cortar o grabar el material.

absorcion-laser-grabadora-maetriales

Como ves, hay materiales que absorben mucho mejor ciertas longitudes de onda y otros que necesitas una longitud de onda un poco más larga para hacer mella en ellos.

Aun así, por regla general, cuanto más duro y resistente sea un material, mayor potencia necesitará la máquina para grabarlo y para que te hagas una idea, una grabadora láser puede grabar entre otros:

  • Grabado láser en Papel (este es mejor cortarlo).
  • Grabado láser en Cartón.
  • Grabado láser en Fibra.
  • Grabado láser en Plástico.
  • Grabado láser en Cuero.
  • Grabado láser en Madera.
  • Grabado láser en Metacrilato
  • Grabado láser en Aluminio.
  • Grabado láser en Acero.
  • Grabado láser en Vidrio.
  • Grabado láser en Piedra.
  • Grabado láser en Joyas.

 

🛠 Como elegir tu Grabadora Láser

Una vez visto que la grabadora láser va a ser una máquina de menor potencia que la cortadora láser, y que dentro de los distintos tipos hay unos que cortan mejor ciertos materiales que otros, tenemos que ver qué materiales vamos a grabar nosotros.

Yo, por ejemplo, las fotos que vas a ver aquí lo hice con un láser de 0,45[μm] de 15[W], suficiente para grabar madera o acrílico negro o para cortar papel, de baja potencia.

Suelen ser láseres que ocupan muy poco (se podría decir que es una grabadora láser portátil) y no necesitan un cerramiento de seguridad (sí gafas, por sea caso) y como mucho, te van a cortar madera de contrachapado de 1,5[mm].

Esta sería la pinta de uno:

opinion-ortur-laser-master-2

Si, por ejemplo, quieres grabar acrílico transparente, aluminio o cortar madera de 3[mm] o menos puedes irte a una de longitud de onda 10,6 y 40[W].

💡 Aun así, intenta buscar la hoja de parámetros aconsejados de materiales de la grabadora láser que quieras comprar. En ella te saldrán los materiales que están preparados para esa grabadora en concreto y así te puedes hacer una idea de lo que puede grabar y lo que no.

Si ya quieres comprar algo más caro, tendrás que optar por alguna industrial o para grabado láser de joyería que te va a costar bastante más de mil dólares.

 

💻 Qué software gratuito he utilizado para el grabado láser

El software gratuito para el grabado láser por excelencia es LaserGRBL (también vale para corte láser).

Es muy intuitivo, tiene pocos botones y encima funciona muy bien, echa un ojo a su interfaz.

puesta-a-punto-OLM2-I

Después, hay otros softwares de pago como puede ser LightBurn.

La verdad, después de utilizar LaserGRBL, no he echado de menos absolutamente nada, me hacía todo lo que le pedía y de forma impecable, aunque es verdad que un software de pago tiene más opciones.

Creo que todo depende del tipo de usuario que seas, y cuanta caña le vayas a meter a tu grabadora láser.

No obstante, si eres una empresa o quieres coger una grabadora laser profesional, de esto te puedes olvidar, la empresa seguro tendrá software propio el cual te cobrará una pasta por actualizar.

 

🧠 Como ajustar los parámetros de tu grabadora láser nivel [email protected]

Aquí vamos a ver como ajustar los parámetros de tu grabadora láser para no volverte loco probando mil configuraciones.

Y como lo hice yo.

Ajustes de una grabadora láser

Los parámetros que tiene una grabadora láser son los siguientes:

  • Potencia [W]
  • Velocidad [mm/s]
  • Resolución [PPI]
  • Frecuencia [Hz]
  • Offset Z o desenfoque controlado [mm]

La resolución y la frecuencia nos la da la máquina, nos olvidamos.

El offset lo tendremos que ajustar nosotros manualmente con una ruleta que suele tener el láser, y depende de la distancia de la lente a la superficie, o sea, si el tablón que estás grabando es más gordo que otro, hay que poner distinto «offset».

Esto tiene que ver con dónde esté el punto focal, que es el punto dónde el láser tendrá un mejor efecto por estar más concentrado, más allá de él (o por encima de él), el láser se desenfoca y surgen aberraciones.

como-funciona-grabadora-laser

Por lo que nos queda Potencia y Velocidad para cada material.

 

📈 Gráficas Potencia-Velocidad por material

Ya tenemos nuestro material y ahora tenemos que decidir qué potencia y velocidad darle.

Esto es harto complicado ya que va a haber configuraciones que den el mismo resultado en el material.

Por ejemplo, un grabado puede quedar igual tanto si ponemos un 20% de potencia y 30[mm/s] o un 80% de potencia y 90[mm/s], sino míralo en esta tabla de configuraciones:

parametros-grabado-laser

El problema, es que nosotros no solemos tener tanto material como para hacer eso cada vez que queramos grabar algo (ni tiempo).

Concho, que los listones de madera son caros.

Por ello, vamos a afinar nuestra visión ingenieril y vamos a ver la siguiente hoja de potencias y velocidades recomendadas por el fabricante de mi grabadora láser, solo la parte de grabado:

parametros-materiales-grabadp-laser

¿Ves algo raro?

Resulta que, para grabar en la mayoría de los materiales vamos a elegir optimizar una de las variables: la velocidad.

Esto lo hacemos porque puestos a elegir una, prefiero ahorrar tiempo en el grabado, ya que tardará un rato.

Por lo tanto, supongamos que la mejor velocidad para la máquina son 3000 [mm/min] o sea 50[mm/s], ya tenemos un parámetro fijo.

A partir de ahí, hago pruebas con el material bajando la potencia poco a poco hasta encontrar el punto idóneo (y por supuesto, orientándote con los valores del fabricante).

Este es un ejemplo de corte láser que hice con goma eva, para hacer pruebas (no he encontrado ningún ejemplo de grabado, se me olvidó hacer fotos 😖)

parametros-grabadora-laser

Después también se suelen hacer pruebas con distintos colores, en este caso cuanto más oscuro era el material, mejor.

colores-efecto-grabadora-laser

Y así es como lo fui haciendo yo, acotando parámetros y manteniendo uno estable.

🧙🏻‍♀️ Y si quiero usar mi grabadora laser como cortadora láser ¿qué?

En este caso, como el láser solo tiene que hacer un contorno, no tardará tanto tiempo y aquí sí primará que el láser pase cuantas menos veces mejor por la pieza, para no «ennegrecerla».

Por ello, aquí lo que haremos será dar preferencia a la potencia poniéndola al 100% e ir bajando la velocidad.

parametros-materiales-corte-laser

Fíjate sino aquí, la estrella de la izquierda estaba al 60%, y la de la derecha al 100%. Mismo resultado, pero a más pasadas más negro.

grabadora-laser-pasos

Al final la profundidad de corte fue la misma, pero el contorno era más feo con diferencia.

 

🎁 Ejemplos de artículos grabados con láser para vender

Artículos para grabar hay muchísimos, aquí te dejo unas ideas:

  • Pizarra de corcho con mapa grabado o un calendario.
  • Alfombra de fieltro cortada con una forma concreta.
  • Portafotos de madera grabados con tu nombre.
  • Etiquetas de cuero grabadas para gorras o chaquetas.
  • Puzzles de madera cortados y grabados con la forma que quieras.
  • Letras o nombres en fieltro cortados para pegar en pared.
  • Relojes pared de madera cortados en forma y además grabados.
  • Pinzas para la ropa de madera grabadas con un logotipo.
  • Bolsos o carteras de cuero grabados.
  • Adornos de Navidad personalizados: bolas de árbol, guirnaldas.
  • Placas de aluminio anonizado grabadas.
  • Tablas de cocina grabadas con algún mensaje.
  • Pen-drive USB de aluminio anonizado grabado con tu logotipo.
  • Piedras de pizarra grabadas.

Aquí tienes un video de cómo se fabricarían nos regalos hechos con grabado láser.

Aquí por ejemplo tendrías la configuración para una foto familiar sobre una tabla de DM que hice yo mismo (y por qué no decirlo, me pasé de potencia y acabamos todos como una familia senegalesa).

foto-grabadora-laser

Aun así, hay una cosa que nadie pone por ahí pero que yo encontré de casualidad y me encantó.

Me enamoró.

Un cuadro hecho con grabado láser a color.

Y como una imagen vale más que mil palabras y un video vale más que una imagen…

Ahora solo te tienes que poner tú a ver qué quieres hacer, pedir presupuesto de material a los chinos y manos a la obra.

 

💙 ¿Te ha gustado esta mega guía sobre grabado láser?

El grabado láser es una maravilla y realmente, mola mucho.

Si tuviera que poner una pega, diría que la casa te huele a chamusquina después de usarlo 🤧🤧🤧, pero las horas de diversión no te las quita nadie.

Si tienes un taller para poner uno, no dudes en ponerlo y en comenzar a hacer tus diseños y venderlos cuanto antes.

Y ya, si lo juntas con una impresora 3D, sería el dúo perfecto.

¿Tienes más ideas locas de grabado láser?

Te veo en los comentarios.

Chaooooooooooooooooooooooooooooooooooooo

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